Star Wars / La guerre des étoiles. Episode IV

Death star approached / L'approche de l'Étoile de la mort

ill. 1 – Death star approached / L’approche de l’Étoile de la mort

(e)space & fiction already mentioned Star Wars twice through the Yoda’s statue and The dark lens series of the photographer Cédric Delsea, but never was interested to the « myth » itself. This is what we begin today with the first of a forthcoming series of posts in the next weeks. First things first (in the release order)!

Star Wars Episode IV: A New Hope is a 1977 American science-fiction film written and directed by Georges Lucas. It relates the struggle of the Rebel Alliance against the Galactic Empire and its attempt to destroy a space station and superweapon: the Death Star. Many spatial machineries appear in this movie.

(e)space & fiction s’est déjà intéressé à deux reprises à Star Wars, par le biais de la statue de Yoda et de la série The dark lens du photographe Cédric Delsea, mais il est temps de s’attaquer au « mythe » lui-même. C’est ce que nous amorçons aujourd’hui avec le premier d’une série de billets qui seront publiés dans les semaines à venir. Commençons par le commencement (par ordre de sortie) !

La Guerre des étoiles (Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir) est un film américain de science-fiction écrit et réalisé par George Lucas et sorti en 1977. Il conte le combat que mène l’Alliance rebelle contre l’Empire galactique dont elle cherche à détruire la station spatiale et arme de destruction massive : l’Étoile de la mort. L’occasion nous est donné d’observer de nombreux dispositifs spatiaux.

English Français Reference

English

Starwarsgenerique

ill.2 – Credits/Générique

First, note that without spatial machinery, no saga. Indeed, the theft of the Death star plans by the rebellion is clearly the trigger of the story. Without this theft, Darth Vader wouldn’t attempt to recover the plans, the battle of Yavin would never happened… and the movie would never been have existed ! These plans are mentioned in the opening crawl serving as prologue « During the battle, Rebel spies managed to steal secret plans to the Empire’s ultimate weapon, the Deat star, an armored space station with enough power to destroy an entire planet » (ill. 2). They are not mentioned before the 6th minute in the movie itself.

Control screen on the Death star / Écran de contrôle sur l'Étoile de la mort

ill. 3 – Control screen on the Death star / Écran de contrôle sur l’Étoile de la mort

The first spatial machinery appears only in the 71st minute,when R2D2 on the Death star looks over the entire imperial network to locate the controls to the power beam that is holding the Millennium Falcon on the station. The location is displayed as a map on a green monochrome monitor (ill. 3). Different views appear through research, before a zoom to the precise location.

Falcon Millennium targeting device / Outil de visée du Faucon Millénium

ill.4 – Falcon Millennium targeting device / Outil de visée du Faucon Millénium

At the 92nd minute, the beam is turned off, the heroes manage to escape aboard the Millennium Falcon. They are chased by the ships during the attack. They are fighting back using laser guns with 3D assistance for locating and locking the enemy target (ill. 4).

At the 94th minute, we learn that Darth Vader has installed a homing beacon on board of the Millennium Falcon in order to follow the ship through hyperspace and locate the rebel base. This is also a spatial device.

Death star plans overview / Aperçu des plans de l'Étoile de la mort

ill. 5- Death star plans overview / Aperçu des plans de l’Étoile de la mort

At 96th minute, the rebels recover the plans in R2D2’s memory. First, an overview shows up on a small monochrome monitor. This is a short and very basic 3D animation of the space station (ill. 5). Then, these plans are presented to the pilots during a briefing, just before the rebel attack on the Death Star (ill. 6).

This presentation starts with a zoom to an overview of the station, then begins to spin. The zoom focuses on a specific location, represented as a grid that turns to a more detailed plan. We can also see a 3D visualization of a trench on the station (ill. 7). Later, a 3D animation of this trench is displayed. Note the briefing ending with a bomb drop simulation in a duct from the center of the Death Star… and its explosion (ill. 8). In the same minute, we discover a Death Star’s navigation tool (ill. 12 and ill. 13) and a targeting device of his terrible weapon (ill. 14 and ill. 15). These device appears at the 111st minute too.

Death star plans / Les plans de l'Étoile de la mort

ill. 6 – Death star plans / Les plans de l’Étoile de la mort

From the 101st minute and during the whole rebel attack, Princess Leia, C-3PO and rebel officers follow the battle from the rebel base. With a dial on a console  they can see the positions of the Death Star and Yavin 4, compared to the location of the Yavin planet (ill. 1). Around the console, large glass walls seem to be used for monitoring the assault. Some technicians seem to interact with rebel fighter ships.

Trench 3D animation / Animation 3D de la tranchée

ill. 7 – Trench 3D animation / Animation 3D de la tranchée

Finally, during the battle, three types of targeting device are used : the first one is in Luke Skywalker’s T-65 X-wing  (103rd minute) (ill. 9), the second in Darth Vader’s TIE (Twin Ion Engine) Advanced x1 (105th minute) (ill. 10). These devices are used in close combat. A third device (called « targeting computer ») is used by the rebel pilots for targeting leads and destroying the Death Star (105th minute …) (ill. 11). It is installed on a Y-Wing, but also two X-Wing including the Luke’s ship use it.

In conclusion, it is clear that most of the map devices presented here are fighting devices. It is the same logic as mapping at conventional war, but adapted to the computer technology that was booming in the 70s. In no doubt, it is reinforcing the credibility of the film as a work of science fiction. But these animated and lively devices are, by their graphic nature, actual film shots by themselves. Contrary to the conventional war maps in movie, they also play an essential narrative function. They allow to display abstract images to mirror in a stylized way the action scenes. These scenes are projected to characters who attend remotely the fights and relay the spectacle to the spectator by giving him a place within the movie.

Français

Bomb dropping simulation / Simulation du largage de la bombe

ill. 8 – Bomb dropping simulation / Simulation du largage de la bombe

Première remarque que l’on doit formuler :  l’existence même de la saga Star Wars doit beaucoup à un dispositif spatial.  En effet, c’est le vol des plans de l’étoile par les rebelles qui est clairement  l’événement déclencheur. Sans ce vol, pas de tentative de la part de Darth Vader – que l’auteur de ces lignes se refuse à appeler Dark Vador – pour les récupérer, pas de bataille de Yavin … Et donc pas de film ! L’évènement est d’ailleurs mentionné dès le générique, dans le fameux prologue sous forme de texte défilant sur fond noir : « Au cours de la bataille, des espions rebelles ont réussi à dérober les plans secrets de l’arme absolue de l’Empire : l’Etoile de la Mort, une station spatiale blindée dotée d’un équipement assez puissant pour annihiler une planète tout entière » (ill. 2). Dans le film lui même, ces plans ne sont mentionnés qu’à la 6e minute.

Luke targeting device / Outil de visée de Luke

ill. 9 – Luke targeting device / Outil de visée de Luke

Il faut attendre la 71ème minute pour voir à l’écran le premier dispositif spatial. Ce dernier se matérialise sur l’Étoile de la mort, alors que R2D2 interroge un système d’information  afin de localiser le poste de contrôle du faisceau qui maintient le Faucon Millénium (le vaisseau de Hans Solo) sur la station spatiale. Il s’agit d’un plan, sur un écran de contrôle monochrome vert (ill. 3). Différentes vues se succèdent au fil des recherches, puis un zoom s’opère sur le poste de contrôle.

À la 92ème minute, le faisceau étant désactivé, les héros parviennent à s’enfuir à bord du Faucon Millénium.

Darth Vader targeting device / Outil de visée de Darth Vader

ill. 10 – Darth Vader targeting device / Outil de visée de Darth Vader

Ils sont pris en chasse par des vaisseaux qui les attaquent. Ils ripostent en utilisant des canons laser qui possèdent une aide à la visée en 3D, permettant la localisation et le verrouillage de la cible ennemie (ill. 4).

Rebel targeting device / Outil de visée rebel

ill.11 – Rebel targeting device / Outil de visée rebel

À la 94ème minute, on apprend de Darth Vader lui même qu’il a fait installer une balise à bord du Faucon afin de pouvoir le suivre au travers de l’hyper espace et ainsi de le localiser, lui et, par son intermédiaire la base rebelle. Il s’agit là aussi d’un dispositif spatial. À la 96ème minute, les rebelles récupèrent les plans de l’Étoile de la mort dans la mémoire de R2D2. Un premier aperçu nous en est donné sur un petit moniteur monochrome sous la forme d’une petite animation en 3D, très sommaire, de la station spatiale (ill. 5).

Il ne s’agit là que d’une mise en bouche. Quelques instants plus tard, ces plans sont en effet présentés aux pilotes, lors d’un briefing préalable à l’attaque de l’Étoile de la mort par les rebelles (ill. 6).

Death star navigation system / Système de navigation de l'Étoile de la mort

ill. 12 – Death star navigation system / Système de navigation de l’Étoile de la mort

Cette présentation commence par une vue d’ensemble, plutôt sommaire, de la station avec un zoom, puis un pivotement sur elle-même. Le zoom se poursuit sur un endroit précis, représenté au fur et à mesure par un quadrillage, puis par un plan plus détaillé qui finit par s’incliner pour  montrer une tranchée en 3D. Dans la continuité de la scène, une autre animation nous permet de longer cette tranchée en 3D (ill. 7). Enfin apparaît une simulation de largage d’une bombe dans un conduit dans le but de détruire la station (ill. 8).

Une minute plus tard, nous découvrons un outil de navigation de l’Étoile de la mort, permettant sa mise en orbite autour de la planète (ill. 12 et ill. 13) et dans la foulée le dispositif de visée de la terrible arme (ill. 14 et ill. 15) que Darth Vader compte bien utiliser pour détruire Yavin 4, satellite naturel de la planète Yavin, qui héberge la base rebelle (localisée grâce au mouchard installé sur le Faucon Millenium). On revoit ces dispositifs à la 111ème minute.

Death star navigation system / Système de navigation de l'Étoile de la mort

ill. 13 – Death star navigation system/ Système de navigation de l’Étoile de la mort

Par ailleurs, dès la 101ème minute et tout au long de l’attaque rebelle contre l’Étoile de la mort, la Princesse Leia, C-3PO et des officiers rebelles suivent la bataille à distance, depuis la base. Ils disposent d’un cadran installé sur une console et sur lequel il peuvent suivre les positions de l’Étoile de la mort et de Yavin 4, par rapport à celle de Yavin (ill. 1). Ils attendent le moment fatidique où Yavin ne fera plus sur l’ écran et permettra le tir et la destruction de Yavin 4. Notons que parallèlement, tout autour de la console, de grandes parois vitrées semblent également servir au suivi de l’assaut, par des techniciens qui paraissent interagir avec les chasseurs.

Death star targetting system / Système de visée de l'Étoile de la mort

ill. 14 – Death star targetting system / Système de visée de l’Étoile de la mort

Enfin, lors de la bataille, on observe 3 type d’outils de visée sur les différents chasseurs en actions : un premier sur le  T-65 X-Wing piloté par Luke Skywalker (103e minute) (ill. 9), un second sur le TIE (Twin Ion Engine) Advanced x1 piloté par Darth Vader (105ème minute) (ill. 10). Ces dispositifs servent au combat rapproché. Un troisième dispositif (appelé ordinateur de visé) est celui permettant  aux pilotes rebelles de visé le conduit et de détruire l’Étoile de la mort (105ème minute,…) (ill. 11). Il est installé sur un Y-Wing, mais aussi deux X-Wing dont celui de Luke.

Death star targetting system / Système de visée de l'Étoile de la mort

ill. 15 – Death star targetting system / Système de visée de l’Étoile de la mort

En conclusion, on remarquera que la plus grande partie des dispositifs spatiaux présentés ici sont des dispositifs de combat. On est bien dans la logique de la cartographie de guerre, mais adaptée aux technologies informatiques, en plein développement dans les années 70. Cela participe, à n’en pas douter, à la crédibilité du film en tant qu’œuvre de science fiction. Mais ces dispositifs deviennent aussi, par leur caractère animé et par l’esthétisation qu’ils produisent, des plans cinématographiques par eux-mêmes. Ils jouent aussi une fonction narrative essentielle, que ne pouvaient jouer les cartes des films de guerre. Ils créent des images abstraites et graphiques qui redoublent de manière stylisée les scènes d’action et les projettent auprès des personnages qui assistent à distance aux combats et relaient le spectacle aux spectateurs en donnant à ceux-ci une place à l’intérieur du film.


Reference/Référence

  • Work Title/Titre de l’œuvre : Star Wars Episode IV
  • Author/Auteur : George Lucas
  • Year/Année : 1977
  • Field/Domaine : Cinema
  • Type : Science-fiction, space opera
  • Edition/Production : Lucasfilm, Twentieth Century Fox Film Corporation (producers)
  • Language/Langue : En
  • Geographical location/localisation géographique : #Imaginary
  • Remarks/Notes:
      • Machinery/Dispositif : vue 3D, carte animée, targetting system
      • Location in work/localisation dans l’œuvre :
      • Geographical location/localisation géographique :
      • Remarks/Notes :

 

 

2 réflexions sur “Star Wars / La guerre des étoiles. Episode IV

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