The Sunchaser – Cimino

Blue's map / La carte de Blue

The Sunchaser is a 1996 movie directed by Michael Cimino. Brandon "Blue" Monroe (John Seda) is a 16 years old half-blood Navajo. He is in jail,  suffering from an incurable cancer. During an examination at the UCLA Medical Plaza, Los Angeles, he takes the oncologist Reynolds (Woody Harrelson) hostage. He begins a desperate trip to a sacred mountain in search of a lake the water of which is supposed to have healing virtues. He hopes also to meet again the Navajo medecine man who spoke to him about the lake when he was a child. Blue has a book with  an engraving of the mountain and a map.

The Sunchaser est un film réalisé par Michael Cimino en 1996. Brandon "Blue" Monroe (John Seda), jeune métis indien Navajo de 16 ans atteint d’un cancer incurable, est en prison. A la faveur d’un examen à l’UCLA Medical Plaza à Los Angeles, il prend en otage le cancérologue Reynolds (Woody Harrelson) et entame un périple désespéré qui doit le conduire jusqu’à une montagne sacrée. Il espère trouver là un lac à l’eau aux vertus curatives et rencontrer le medecine man navajo qui lui en a parlé pendant son enfance. Blue a en sa possession un livre dans lequel on trouve une gravure représentant la montagne sacrée, et aussi une carte.

English Français Reference

English

The Man Who Travels

The Man Who Travels

The book is entitled "The Man Who Travels". By looking at the book, we can think that the author’s name is Dibé Nitsaa. But it is in fact the sacred mountain’s name. Below the picture representing the mountain, we can read : "John Robert Manfred. Dibé Nitsaa, the northern most spiritual border of the Navajo Nation. 1863" (2nd minute). It’s the objective of the journey, but it is also it is also the achievement (102nd minute).

Finally, Reynolds asks where they are going (30th minute). Blue shows him the map in the book. Their destination is Arizona, more exactly Shiprock, a navajo reservation… where is located Dibé Nitsaa.

Some researches allow us to learn that Dibé Nitsaa is also known as Hesperus Mountain, one of the four sacred mountains of the Navajo nation. The mountain is not located  in Arizona, but in Colorado. And Shiprock is in fact situated in New Mexico. This area is known as the Four Corners, the only place in the United States shared by four states : Arizona, Colorado, New Mexico and Utah. It is the territory of the nation Navajo, the Dinetah. It could perhaps explain the inaccuracies in the location of the different places.

Dibé Nitsaa

Dibé Nitsaa

Note: At the 29th minute, Blue and Reynolds steal a car in Los Angles. Blue changes California license plates for Arizona’s. Cimino indicates  us symbolically, even if we cannot be aware of that yet, the departure and the arrival of the journey. More generally, he uses lots of static shots of road signs to indicate the location of the action.

Français

Le livre est intitulé "The Man Who Travels". A la vue du livre, on peut penser que le nom de l’auteur est Dibé Nitsaa. Mais ceci est peu probable puisque c’est le nom de la montagne sacrée. Cette dernière est représentée par une gravure, sous laquelle on peut lire une légende : "Robert John Manfred. Dibe Nitsaa, la frontière nord la plus spirituelle de la nation Navajo. 1863" (2nd minute). Elle représente l’objectif, mais aussi, symboliquement, son accomplissement (102ième minute).

A la 30ième minute, Reynolds demande enfin où ils vont. Blue lui montre la carte qui se trouve dans le livre. La destination est l’Arizona, plus précisément, Shiprock, une réserve navajo… où se trouve Dibé Nitsaa.

Welcome to the Navajo Nation

Welcome to the Navajo Nation

Quelques recherches nous révèlent que Dibé Nitsa, aussi connue sous le nom de Hesperus Mountain, est une des quatre montagnes sacrées des Navajos. Elle se trouve en fait dans le Colorado. Quant à Shiprock, elle se situe au Nouveau-Mexique. Cela dit, la région de destination correspond aux Four Corners, seul endroit des États-Unis où quatre États convergent : Arizona, Colorado, Nouveau-Mexique et Utah. C’est le territoire de la nation Navajo, le Dinetah. Ceci explique peut-être les imprécisions de localisation des différents lieux.

Remarques : à la 29ième minute, Blue et Reynolds volent une voiture à Los Angeles.  Il y a un changement des plaques d’immatriculations californiennes pour celles de l’Arizona. Cimino nous indique symboliquement, même si nous le savons pas encore, les points de départ et d’arrivée du périple. Plus généralement, Cimino utilise beaucoup de plans fixes sur des panneaux pour indiquer la localisation de l’action.

Reference/Référence

  • Work Title/Titre de l’œuvre: The Sunchaser
  • Author/Auteur : Michel Cimino
  • Year/Année : 1996
  • Field/Domaine : Cinema
  • Type : Road movie
  • Edition/Production : Michael Cimino Arnon Milchan Larry Spiegel Judy Goldstein Joseph S. Vecchio (Producers)
  • Language/Langue : En
  • Geographical location/localisation géographique : #Hesperus Mountain #four corners, Colorado #UCLA Medical Plaza, Los Angeles #Shiprock, New Mexico
  • Remarks/Notes:
    • Machinery/Dispositif : Map/Carte, road signs
    • Location in work/localisation dans l’œuvre :
    • Geographical location/localisation géographique :
    • Remarks/Notes :
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  1. michael
    18 mai 2012 à 17:47 | #1

    Est ce que le livre que blue a dans le film existe réellement ? si oui où puis je le trouver ?

    • POM
      19 mai 2012 à 15:01 | #2

      Lors de la rédaction de ce billet, j’avais fait, sans succès, une rapide recherche concernant l’existence de ce livre. Il se pourrait donc qu’il s’agisse d’une œuvre fictive, inventée pour servir le scénario. Cela dit, je suis sans certitude sur ce point.

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