Was tun, wenn’s brennt? / Retour de flammes

Machnostr. under magnifying glass / Machnostr. sous ma loupe

Machnostr. under magnifying glass / Machnostr. sous ma loupe

What to Do in Case of Fire? (Was tun, wenn’s brennt? in German) is a 2001 German film directed by Gregor Schnitzler. In 1987, in Kreuzberg, Berlin, 6 young squatters fight for their anarchistic ideals, making propaganda films under the name of "Group 36". In one of these movies, they show how to make a bomb  that they put in a vacant house in Grunewald, another district of Berlin. The movie begins 13 years later…  with the explosion of the bomb ! Years have passed and many things have changed…

Was tun, wenn’s brennt? (Retour de flammes pour son titre français) est un film allemand réalisé par Gregor Schnitzler sorti en salles en 2001. En 1987, à Kreuzberg, quartier de Berlin, six jeunes squatteurs défendent farouchement leurs idéaux anarchistes, tournant des films de propagande sous le nom de "Groupe 36". Dans l’un de ces films, ils vont même jusqu’à montrer la fabrication d’une bombe qu’ils déposent dans une maison abandonnée de Grunewald, un autre quartier de Berlin. Le film commence 13 ans plus tard… quand la bombe finit par exploser ! Durant ce laps de temps, beaucoup de choses ont changé…

English Français Reference

English

East and West Germany / Les allemagnes de l'ESt et de l'Ouest

East and West Germany / Les allemagnes de l’ESt et de l’Ouest

Before the German reunification, Kreuzberg was one of the twelve West-Berlin’s districts. Located in the American occupation sector Kreuzberg was a working class neighborhood that provided a home to radical alternative movements. Beginning credits try to describe the frame of mind which livened up Kreuzberg at the time (see video). This credit is the Groupe 36’s propaganda film. It begins with Kreuzberg’s localization by the way of successive zooms on home-made maps of East and West Germany, Berlin, Kreuzberg and, finally Machnostraße , trough a magnifying glass similar to the glass of  Asterix’s Album First Page  (1rst minute). Note that if SO 36 is the old postal code for Kreusberg, we don’t find any Machnostraße in this neighborhood. This street may not exist anymore, or this is perhaps a fictional place. It could be a reference to the Ukrainian anarchic-communist guerrilla leader Nestor Makhno whose name seems to be spelled Machno in German?

Two other kind of spatial machineries appear in the movie (33th minute): various plans and a model using by the heroes for preparing their infiltration into the police headquarters. If the plans are classics, the 3D model is very original: it is realized with a construction kit for children.

Police headquaters plans / Plans de la prefécture de police

Police headquaters plans / Plans de la prefécture de police

Français

Avant le réunification, le quartier de Kreuzberg était l’un des 12 districts de Berlin-Ouest et était inclus dans le secteur américain. Quartier ouvrier, il abritait dans des squats de nombreux mouvements alternatifs radicaux. Le générique du film, tout en posant l’intrigue, tente de présenter l’état d’esprit qui animait Kreuzberg à l’époque (et qui l’anime encore un peu…) (voir la vidéo). Ce générique n’est autre que le fameux film de propagande. Il commence par la localisation géographique de Kreuzberg. Le réalisateur utilise une carte "artisanale" des 2 Allemagnes (d’avant 1990), puis il zoome successivement sur l’Allemagne de l’est, puis sur Berlin, puis sur Kreuzberg et enfin, à l’aide d’une loupe (qui n’est pas sans rappeler celle de la première page des albums d’Astérix) sur le squat de Machnostraße SO 36 (1ère minute). Si SO 36 est bien le code postal historique du quartier (plus usité), il semble que Machnostraße n’existe plus ou bien qu’il s’agisse d’un lieu inventé pour le film. Peut-être ce nom est-il un clin d’œil à l’anarchiste ukrainien Nestor Makhno dont le nom semble s’orthographier Machno en allemand ?

Home-made 3D model / Maquette 3D artisanale

Home-made 3D model / Maquette 3D artisanale

Deux autres dispositifs apparaissent de manière concomitante au cours du film (33ième minute) : il s’agit de différents plans et d’une maquette qu’utilisent les héros pour préparer leur infiltration dans le quartier général de la police. Si les plans sont très classiques, la maquette, elle est très originale, puisque réalisée à l’aide d’un jeu de construction pour enfant emprunté au fils de l’une des héroïnes.

Reference/Référence

  • Work Title/Titre de l’oeuvre: Was tun, wenn’s brennt? / What to Do in Case of Fire / Retour de flammes
  • Author/Auteur : Gregor Schnitzler
  • Year/Année : 2001
  • Field/Domaine : Cinema
  • Type : Social comedy
  • Edition : Andrea Willson, Jakob Claussen, Thomas Wöbke (Producers)
  • Language/Langue : De
  • Geographical location/localisation géographique: #Kreuzberg, Berlin
    • Machinery/Dispositif : Maps
    • Location in work/localisation dans l’œuvre : 1st,  33th minutes
    • Geographical location/localisation géographique :
    • Remarks/Notes :Machnowstraße is a fictive place. SO 36 is the old postal code for Kreusberg,
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