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Cleopatra – Joseph Mankiewicz / Cléopâtre

Bataille d'ActiumCleopatra is an american movie from John Mankiewicz released in 1963 with Elisabeth Taylor in the main role. This  4 hours long sword-and-sandal movie recounts the tumultuous relationships between Cleopatra and Julius Caesar first, and then with Marc Antony. Cleopatra uses a model to run the battle from her ship.

Cléopâtre est un film américain de John Mankiewicz qui date de 1963. Avec Elisabeth Taylor dans le rôle phare, ce péplum de 4H retrace les relations tumultueuses de Cléopâtre avec Jules César puis avec Marc Antoine. Cléoâtre dirige la bataille depuis son vaisseau grâce à une maquette.

English Français Reference

English

The Battle ofActium

The Battle of Actium depicted in the second half of the movie is among the most spectacular scenes.

On the 2nd September 31 B.C. during the roman civil war which followed the assassination of Jules Caesar, a great naval battle took place in the Ionean Sea near Actium, south of the island of Corfu. This naval engagement involved the forces of Octavian against the combined forces of Mark Antony and Cleopatra. It marked the end of the Roman civil war and the victory of Octavian who became later « Augustus Caesar », the first Roman Emperor.

Regarded as one of the largest naval battles in the history (Guy Le Moing, Les 600 plus grandes batailles navales de l’Histoire, Marines Editions, 2011. Nearly 900 ship are said to have fought in the Battle of Actium, that is the subject of many reports including maps.

The model

Beside the scenes of ship attacks, the director John Mankiewicz uses a scale model to help Cleopatra (and incidentally the spectators !) to follow the progress of the battle. Information is transmitted from ship to ship up to Cleopatra’s vessel by signals using a set of mirrors. The model is then updated by  the Egyptians who move the miniature ship or burn them as the battle goes on…

Filming

Cleopatra is regarded as one of the most expensive films in the history of cinema. A  Los Angeles Times paper from December 2009 estimated that the cost (inflation linked) of the film was several millions higher than "Pirates of the Caribbean : At World’s End" (2007).

With its spectacular stage setting, Cleopatra won several Oscars in 1964 (costumes, art direction, visual effects). Under these conditions, it is difficult to know where the reenactment of the Battle of Actium took place : in natural settings in Italy or in studio… According to Imdb and some information about the personal lives of Richard Burton and Elisabeth Taylor Ischia Island near Naples is a good candidate.


Français

La bataille d’Actium

Parmi les séquences les plus spectaculaires, on trouve dans la 2ème moitié du film la bataille d’Actium.

Le 2 septembre de l’an 31 av. J.-C. pendant la guerre civile romaine qui suit l’assassinat de Jules César, une grande bataille navale se déroule près d’Actium, sur la côte occidentale de la Grèce, dans le golfe Ambracique, au sud de l’île de Corfou. Elle met aux prises les forces d’Octave et celles de Marc Antoine et Cléopâtre. Elle marque la fin de la guerre civile, et la victoire d’Octave qui deviendra l’Empereur Auguste.

Considérée comme l’une des plus grandes batailles navales de l’histoire (Guy Le Moing, Les 600 plus grandes batailles navales de l’Histoire, Marines Editions, 2011), près de 900 navires s’y seraient affrontés. La bataille d’Actium fait l’objet de nombreux récits voire de cartographies de reconstitution.

La maquette

Au-delà des scènes d’abordage, John Mankiewicz mobilise une maquette physique pour aider Cléopâtre (et accessoirement le spectateur !) à suivre l’avancée des combats.

Les informations sont transmises de bateau en bateau jusqu’au navire de Cléopâtre par des signaux envoyés à l’aide de jeux de miroirs… La maquette est ensuite mise à jour par des Egyptiens qui déplacent les navires miniatures ou les brûlent en fonction des évènements rapportés…

Le tournage

Cléopâtre est considéré par les spécialistes comme le film le plus cher de l’histoire du cinéma. Un article du Los Angeles Times de décembre 2009 estimait son coût (en ajustant les données en fonction de l’inflation) supérieur de plusieurs millions de dollars à celui de « Pirates des Caraïbes : Jusqu’au bout du monde » sorti en 2007. Source : www.webcitation.org/5m6OlarMy

La mise en scène spectaculaire lui a valu de nombreux Oscar en 1964 : costumes, photographie, direction artistique, effets visuels.

Dans ces conditions, il est difficile de savoir où la reconstitution de la Bataille d’Actium a été tournée : en décor naturel ou en Italie. Si l’on en croit Imdb et les informations que l’on peut glaner sur les vies "privées" de Richard Burton and Elisabeth Taylor, l’ïle d’Ischia près de Naples est une localisation probable…

Reference/Référence

  • Work Title/Titre de l’œuvre : Cleopatra / Cléopâtre
  • Author/Auteur : John Mankiewicz
  • Year/Année : 1963
  • Field/Domaine : Cinema
  • Type : Peplum
  • Edition/Production : 20th Century Fox
  • Language/Langue : En
  • Geographical location/localisation géographique : #Ambracian Gulf, Greece #Ischia#
  • Remarks/Notes: La bataille eut lieu en au débouché du golfe Ambracique dans la mer ionienne au sud de Corfou (coordonnées : 38.931672,20.730636)
    • Machinery/Dispositif : Model / Maquette
    • Location in work/localisation dans l’œuvre : 63 th minutes DVD n°2
    • Geographical location/localisation géographique : Mer Ionienne
    • Remarks/Notes :
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  1. 29 novembre 2013 à 12:11

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