Stalag 17 – Wilder

Colonnel's maps / Les cartes du Colonnel

Stalag 17 is a  movie directed by Billy Wilder (1953) that tells the story of American prisoners in a German camp during the Second World War.  They attempt to escape but they will first to unmask the traitor supposed to be in the group. Several spatial machineries appear in the movie.

Stalag 17 est un film réalisé en 1953 par Billy Wilder. Il narre l’histoire de prisonniers américains dans un camp allemand, pendant la Seconde Guerre Mondiale. Ces derniers tentent de s’évader mais surtout de démasquer le traître qui semble être parmi eux. Plusieurs dispositifs spatiaux apparaissent dans le film.

English Français Reference

English

The beginning of the movie presents an escape attempt. Just before the departure of the two volunteers, the members of  huts check equipment (civilian clothes, map…) and the route. At the 3rd minute, we learn many things :

  • The top button of a civilian jacket is the compass
  • They have a map
  • Since Krems Gneixendorf, a real place where the Stalag 17B was located but not mentionned in the movie, they must cross the forest going west till they reach the Danube. They must walk upstream to Linz. In Linz they must hop a barge and go to Ulm. They must lie low until night, then take a train to Friedrichshafen. Finally, they must steal a rowboat, get some fishing tackle and drift south across the lake till they reach the other side (Switzerland).

A long journey awaits the escapees.

Later (72nd minute), a scene shows the office of Colonel Von Scherbach’s (Otto Preminger), commander of the camp. The walls  are decorated with at least 4 maps. Only one is clearly identifiable. It seems to be a map of the Reich. This map is considered an anachronism  by lMDb because it should include "not only Austria and Sudetenland but also Gdansk/Danzig and the Polish Corridor, large parts of western Poland and the Saarland, all considered ethnically German by the Nazis and incorporated into the Reich."

Check up before escape / Check-up avant l'évasion

Check up before escape / Check-up avant l’évasion

Français

Le tout début du film montre une tentative d’évasion. Juste avant le départ des deux volontaires, les membres du baraquements font un dernier point sur l’opération. Du matériel leur est distribué (vêtements civil, argent..) et l’itinéraire est récapitulé. Nous apprenons ainsi que (3ième minute) :

Colonnel's maps / Les cartes du Colonnel

Colonnel’s maps / Les cartes du Colonnel

  • le premier bouton d’une des veste civile des deux futurs évadés est en fait une boussole
  • ils disposent d’une carte
  • Depuis Krems Gneixendorf, localisation réelle du Stalag 17 mais non mentionnée dans le film,ils doivent traverser la forêt vers l’ouest jusqu’au Danube, le suivre jusqu’à Linz, prendre un chaland jusqu’à Ulm puis le train jusqu’à Friedrichshafen. Finalement, ils doivent voler une barque et de l’attirail de pêche et traverser le lac en direction du sud jusqu’à l’autre rive en Suisse.

On voit la longueur du périple qui attend les deux évadés.

Plus tard (72ième minute), une scène nous montre  que les murs du bureau du Colonel Von Scherbach (Otto Preminger), commandant du camp, sont décorés d’au moins 4 cartes dont une seule est clairement identifiable. Il semble en effet s’agir d’une carte du Reich. Cette carte est considérée comme un anachronisme par lMDb car elle devrait intégrer "non seulement l’Autriche et les Sudètes, mais aussi Danzig et le couloir, la partie ouest de la Pologne et la Sarre, zones considérées comme ethniquement allemandes et donc incorporées au Reich".

Reference/Référence

  • Work Title/Titre de l’oeuvre: Stalag 17
  • Author/Auteur :  Billy Wilder
  • Year/Année : 1953
  • Field/Domaine : Cinema
  • Type : War
  • Edition/Production : Paramount Pictures
  • Language/Langue : En
  • Geographical location/localisation géographique : #Gneixendorf 3500 Krems, Austria
  • Remarks/Remarques : La localisation donnée dans le film est  "somewhere along the Danube River" mais le Stalag XVII B  est une réalité historique. Il fait partie des camps pour aviateurs et était situé à Krem Gneixendorf en Autriche comme l’indique cette carte.
    • Machinery/Dispositif : compass, maps
    • Location in work/localisation dans l’œuvre : 3rd and 72nd minutes
    • Geographical location/localisation géographique :
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